帕金森病早期诊断将可能实现

更新:2015-11-06 16:45:23 | 作者:伊文 来源: 阅读:
英国一项研究调查了帕金森病患者分泌的化学物质,显示皮肤的气味也许对帕金森病的早期诊断有帮助。这一项研究的灵感来自于“超级嗅觉者”,她从她身患帕金森病的丈夫身上嗅到了独特的气味,这一气味在他被诊断为帕金森病之前和接近生命尽头时最为明显。
  这一气味随后在一项小型试验中被确认,现在存在希望的是,如果它在200人的良好对照研究中被复现,便可以对帕金森病的早期诊断和疾病进程的监测有所帮助。这项研究由英国曼彻斯特大学的Perdita Barran带领,由英国帕金森慈善协会提供经济支持。该大学发布了这项尚未出版的研究结果。
  Barran强调,现在还没有帕金森病的诊断性检查,唯一的现有理论是进行脑部影像学检查,主要用于疾病进一步发展阶段的诊断。
  “早期诊断可以允许我们更早对患者进行干预,能够在患者尚可以拥有更好的预后时减缓疾病进程。”她表示,“另外我们也许可以更加准确有效地检测疾病进程,我们可以发现一些引起这一疾病的生物化学物质,这是我们以前尚未知晓的领域。”
  Joy Milne的丈夫今年年初由于帕金森病去世,她在一次帕金森病的活动中接触了爱丁堡大学帕金森病研究员Tilo Kunath,由此开始了这项研究。由于她在自己丈夫身上闻到了特殊气味,于是她当时询问Kunath医生是否身患这一疾病的患者和其他人有不同的气味。
  这促使Barran和Kunath开展了一项包括6名帕金森患者和他们的6名熟人的小型试验,要求他们穿着未洗过的T恤过夜。这件T恤被剪成两半,做成24份样本,匿名交给Milne,让她鉴别哪些衣服是帕金森患者的。她在12份样本里正确辨认了11份,均属于6名被诊断为帕金森病的患者。未能正确识别的那一份样本是大约9个月之前被确诊的患者样本。
  该试验的平行研究中,Barran等人提取了这些T恤中的挥发性化合物,并且能够从中挑出帕金森患者的分子标记。
  然而,这一研究规模太小,不足以得出任何明确结论,因此现在Barran等人收集了资金来招收200名研究对象加入其中,使用最先进的光谱技术来检测他们皮肤拭子。
  为了排除治疗可能对分子标记分泌造成的影响,这一研究将会纳入大约50名未治疗的帕金森患者,50名接受治疗的病情阶段较晚的患者,50名患有脂溢性皮炎的患者(这在帕金森病中较为常见),以及50名年龄、BMI及性别相匹配的对照组。
  尽管Barran对于分子标记的检测结果有所预感,但是她仍然强调这项研究尚处于早期阶段。她表示,“我们并不是在做无法完成的事,我们还没有分离出那些化合物和/或合成它们,这样我们可以回来问问Joy,或者看看其他人能否闻出这种气味的差异。”
  “我们现在已经完成的是发现了区别,但是这一区别是在晚期帕金森患者和非晚期帕金森患者之间的。首先我们不知道这个化合物是否有气味,其次我们同样不知道这个对照组选得对不对,Joy能否闻出区别。但是在分子类型方面,它是一个相当疏水的分子,并且可以在油状物质中溶解。”
  一项有趣的结果是,在这一研究中,已有大约20人左右过来告诉Barran,他们注意到自己的伙伴、亲人或朋友的气味在疾病早期有改变,这和Joy Milne的经验相吻合。
  “Joy和她的丈夫在诊断之前5~6年便发现了气味的改变。”barran称。“根据Joy和其他人的经历,很显然,在症状控制不佳的时候气味更加强烈——在疾病早期或疾病末期,药物并没有很好地发挥作用。这十分有趣,因为这表明我们不仅可以在疾病早期诊断方面使用这一方法,还可以用来检测疗效。”
  她总结道:“今后,如果我们想要开发一种新的检查,和光谱分析相比操作简单并且结果不是‘是’就是‘否’,那么我们已经准备好一些想法了。”
  初步证据
  波士顿大学医学院神经学副教授Anna DePold Hohler评论称,这一研究十分“有趣”。
  她表示,这一项研究还在初步阶段,“研究尝试评估更多患者,看看他们皮肤表面是否的确有一些标记——气味上的标记,可以用来检测帕金森病,看起来研究者要将这项研究要推向进一步的高度。”
  “我们现在已经知道的是,你可以看到帕金森病患者身体不同部位的各种征象。就改变皮肤的油性而言,我们早就知道皮肤会受到影响,甚至有些患者皮肤会出现鳞状改变……同样这种改变会伴随着气味的变化,并且它可能在早期生物标记的检测方面起到作用。”
  Hohler指出以前的研究已经观察过皮肤,沿着身体的其他区域,如肠道环境,在帕金森病患者可以产生变化。她说,“如果有一些方法可以在脑外的部位更加容易地检测出这一疾病,这将是一件很棒的事。我们也在血液及脑脊液中寻找,尝试找到一些可以用作早期诊断的生物标记。”
  Hohler同样强调早期诊断在制止或减缓疾病进程方面的重要性,以避免疾病中运动症状等更加严重的发展。“现在,我们可能失去了5~10年的机会来对帕金森病患者进行早期介入。我们失去的这几年是十分重要的。”她说。
  编译自:Liam Davenport. Smell Test Offers Hope of Early Parkinson's Diagnosis. Medscape. Nov 05, 2015.

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